ARENA : Prog’ Night – ( & WEEND’ Ô) – Mercredi 22 Avril 2015 – Toulouse, Le Connexion Live –

11050318_824018711005608_6291321429053541108_oS’il était écrit que toutes nos chroniques de l’année 2015 pouvaient avoir le même titre, cela ne m’amuserait qu’un temps…

La dernière se nommait Ubiquité ( pas moins de 3 tournées se chevauchaient : RAISED FIST, HIRAX et MOONSPELL / SEPTIC FLESH!),  un pouvoir que bien des fans de musique basés dans la région toulousaine n’auraient pas refusé ce soir non plus.

ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (17)Je m’étais pourtant réjouis de découvrir ARENA (un merveilleux groupe de prog), enfin à Toulouse. C’est tellement rare que ce sont des soirées qui s’apprécient. C’était sans compter sur une nouvelle double programmation  quand les excellents RIVAL SONS annonçaient leur venue au Bikini! Le prog’ d’un côté, le hard blues de l’autre, cruel dilemme, d’autant plus que les groupes d’ouvertures s’avéraient à leur tour particulièrement alléchants.

J’optais pour la rareté et la découverte à défaut du prestige. Il sera peut être plus facile de revoir les américains de Long Beach, leur avenir s’annonçant radieux. Le public toulousain en décida bien sûr autrement. Plus de 800 personnes se rendaient ce soir au Bikini tandis que 140 fans de néo-prog investissaient le Connexion.WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (9)

WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (8)Peu de têtes connues au centre ville. Ça fait même très bizarre de ne rencontrer que quatre connaissances. Il y a là des familles et des amoureux du genre venus de (très) loin. Le plus rageant dans l’histoire, c’est que la date du centre ville aurait probablement attiré plus d’une centaine d’aficionados  supplémentaires sans la juxtaposition de celle du Bikini. C’est ainsi….WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (4)

Quoi qu’il en soit, la petite salle du Connexion ne sonne pas creux, ce qui est déjà fort appréciable. Nous sommes fins prêts pour accueillir comme il se doit les quatre agenais de WEEND’Ô….WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (10)

WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (5)Si leur néo-prog’ est évidemment très adapté à cette ouverture, certains passages techniques nous font immédiatement penser à un certain DREAM THEATER, toutes proportions gardées.WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (7) Difficile de pénétrer cet univers musical intense mais le groupe réussit la gageure d’happer l’auditoire grâce à sa technique sans faille, une belle cohésion d’ensemble et des compos soignées. Peu importe si nos tisseurs de notes se veulent (très) discrets, ils permettent de capturer l’essence de la personnalité de leur chanteuse claviériste au chaleureux accent méridional (entre les titres, précisons le!), la belle Laëtitia

WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (14)Ce qui frappe minute après minute, c’est la délivrance qui est sienne, comme si l’évidence viscérale de se retrouver sur scène lui offrait enfin cet oxygène qu’une frustration d’un an de manque lui avait ôté. Si nous sommes peu habitués à des voix féminines dans le rock progressif en général, hormis la sublime, unique et magique ANNEKE VAN GIESBERGEN (lire ici : Mise à nue…), à laquelle nous pensons parfois ce soir, Laëtitia nous ouvre son cœur et déploie sa rage tel le lierre grimpant le long de son bras gauche et qui trouve un prolongement dans les attitudes habitées délivrées par la chanteuse telles les offrandes des instants qu’elle offre à un public attentif et captivé. WEEND'Ô Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (3) Si son look très gothique contribue à la mettre en valeur (il se démarque nettement de celui des autres musiciens dont on sent que le guitariste, un certain Terence, assume très probablement le leadership du groupe ou du moins l’empreinte sonore cruciale à ce style), on la sent plus à l’aise, en voix rageuse ou éthérée, quasi fascinante au fil de titres qui allient dextérité, mélodie et puissance (Experience). Malheureusement, le set ne dure que 45 petites minutes. Nous aurions adoré par exemple que la sublime You need to be Yourself soit délivrée dans son épure version acoustique qui n’est pas sans rappeler le timbre de la délicieuse Amy Lee. Quoi qu’il en soit, le set se conclue de la manière la plus originale avec un duo basse/batterie imparable, Nath et Mat affichant une maîtrise et un équilibre total sur le stimulant et ébouriffant Deadline. Une découverte dont on suivra l’évolution avec un intérêt tout particulier!

 ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (15)Certains diront que c’était bien au Connexion qu’il fallait être ce soir tant la soirée va s’avérer mémorable. Je reçois pourtant des textos provenant du Bikini. Il est 22h04, le concert de Rival Sons s’achève. C’était sublime… Ironie du sort, au centre ville, Arena entre en scène à 22h06.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le set débute sur les chapeaux de roues avec un enchaînement monstrueux : The demon strikes, véritable tuerie symphonico-progressive, ouvre  le tout nouvel album  distribué en France par Built by France (disponible également au merchandising ce soir!) et Rapture, excellent morceau du très inégal 7th degree of separation  sorti en 2011.ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (2)

ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (12)Malgré le charisme naturel du sympathique chanteur chevelu Paul Manzi, absolument parfait tout au long du voyage que  les britanniques vont nous offrir, l’attention retombe un brin avec Double vision et Crack in the ice  de l’album plus calme  The visitor . La suite, toutefois, marquera les esprits.  Pas de bon concert prog’ sans un vrai morceau à rallonge. ARENA nous délivre ainsi le gigantesque Moviedrome, titre à tiroirs de l’album  Immortal ? . Les vingt minutes  passent comme une lettre à la poste. Nous voici  transportés à travers les étoiles, les musiciens se distillent sous leur art, s’effacent face aux sons, transcendent chaque parcelle de leur création. La seconde partie du morceau s’avère un pur enchantement…ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (20)

Encore sous le choc, nous voici tour à tour envoûtés puis abasourdis, propulsés au firmament de la mélancolie par la somptueuse balade  How did it come to this ?  tirée du dernier album. Appelée à devenir un classique aussi bien pour les fans que pour un plus large public, si seulement une radio avait enfin une petite once d’imagination pour sa grille! Un moment inoubliable où les aiguilles cessent de tourner. Sublime prouesse délivrée par l’excellent Paul Manzi! Arrivé en 2011, son aisance naturelle et sa sympathie immédiate se juxtaposent avec un organe très juste et enveloppant. C’est peu dire qu’il passe avec brio l’épreuve du live. Quelle justesse et quel lyrisme ! Parfaitement à l’aise au sein du groupe, sa voix se situe dans la grande tradition des timbres veloutés médium-aigus des grands chanteurs de groupes progressifs, école lancée à la fin des années 60 par un certain Peter Gabriel (GENESIS) et perpétuée par les Fish (MARILLION), Peter Nicholls (IQ), Nick Barrett (PENDRAGON) puis par les chanteurs d’ARENA auxquels il a succédé : John Carson, Paul Wrightson et Rob Sowden, tous très bons. Le groupe a l’art de bien choisir ses frontmen!ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (10)

ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (21)Pour ce qui est des musiciens, la complémentarité est évidemment totale entre Mick Pointer co-fondateur de MARILLION et d’ARENA, Clive Nolan, le véritable leader-compositeur-fondateur d’ARENA et de PENDRAGON, et John Mitchell (IT-BITES etc…), le guitariste certes peu souriant, mais  bondé de feeling et parfaitement dans son trip. Le tout nouveau bassiste Kylan Amos, Borsalino de rigueur, s’avère  lui aussi, parfaitement dans le tempo.ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (24)

D’autres grands moments vont encore se succéder avec des classiques comme Salamander, City of Lanterns  ou Hanging tree. Le clavier de Nolan virevolte, tourne sur lui même, des projections illustrent les chansons, renforçant par le visuel l’empreinte des mélodies.

Paradoxalement, le titre éponyme du dernier album The unquiet sky  divise les fans et déstabilise certains afficionados, impression confirmée à l’issue de plusieurs écoutes de ce même album depuis. Ce titre semble susciter les passions dans un sens ou dans l’autre. Étonnant… A noter aussi qu’aucun morceau de l’excellent Pepper’s ghost  (sublime album datant de 2005) ne fait partie de la setlist. Il est vrai que leur discographie est tellement riche…ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (25)

ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (22)Le concert se terminera curieusement sur une note très festive avec une interprétation surprenante du Crying for help – part VII  qui, sur la version studio de l’album  Pride  (1996) était chantée claviers-voix par le chanteur de l’époque Paul Wrightson. Ce soir, c’est une version très rock’n’roll qui nous est proposée. Clive Nolan lâchera même son clavier pour venir se mêler aux autres membres du groupe au milieu de la scène.ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (16)

Là aussi, fidèles à la tradition du rock progressif, ARENA s’est attelé au difficile exercice du morceau à épisodes qu’on retrouve d’album en album à la manière d’un RUSH (série des Fear) ou KING CRIMSON (série des Larks’ tongues in aspic  avec près de 30 ans entre le part I et le part IV). Pour ARENA, le morceau Crying for help  est décliné en pas moins de 8 épisodes tout au long des deux premiers albums  Song from the lion’s cage  et  Pride .

Malheureusement, une pièce maîtresse, majeure, va manquer à l’appel. Faute de temps, elle est rayée de noir sur la set list,  et devait conclure le set. Difficile néanmoins de comprendre pourquoi le chef d’oeuvre Solomon a été sacrifié. La conclusion n’en aurait été que plus forte, l’empreinte dans nos âmes encore plus marquée…ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (26)

ARENA Toulouse 22.4.2015 Photos JATA (27)Le temps de remercier le public, à la moyenne d’âge fort respectable, de se faire amener un gâteau anniversaire par Dom, Philippe  (les énergiques et complémentaires organisateurs de la soirée) et Laëtitia (la charmante chanteuse de WEEND’O) afin de célébrer les vingt ans du groupe et Arena nous quitte après 1h40 d’un concert qu’on a vu passer en un clin d’œil. Nous ne pouvons que nous incliner devant la passion et le talent au service d’un style dont la technique n’a d’égale que l’intensité émotionnelle.

La soirée se concluera avec les orgas, les groupes, leur crew par un accueil backstage des plus chaleureux à l’ambiance familiale… telle une cerise sur le gâteau…d’anniversaire.

HELLFEST 2012 SAMEDI JATA

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Chronique : Titi & Mikky

Photos : Titi & Sylvie

Un grand merci  à Genezia et Zic Passion, à Leatitia, à Capitaine Dom, à Philippe Brocas, à Valérie et à Pierre Briand.

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LES PHOTOS ET LA SET LIST DE ARENA :

LES PHOTOS ET LA SET LIST DE WEEND’ Ô :

4 Réponses to “ARENA : Prog’ Night – ( & WEEND’ Ô) – Mercredi 22 Avril 2015 – Toulouse, Le Connexion Live –”

  1. Marcus Manchu Says:

    Belle chronique élogieuse sur les 2 groupes Weend’ô et Arena….

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  2. Stef Antone Says:

    Jolie chronique!

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  3. Jacques Galtier Says:

    Très belle chronique! les 2 groupes vraiment excellents ! Arena aurait pu aussi conclure par un « Painted Man » ! c’est sûr on en veut toujours plus… La prochaine fois…

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  4. Bien ton article sur ARENA . Cela me fait bien regretter de n’ avoir pas eu mon congé . Je ne sais pas pourquoi , mais j’ avais l’ impression de louper quelque chose (Tant pis ) …

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